miércoles, marzo 10, 2010

VACUNA CONTRA UN TIPO DE CÁNCER DE PULMÓN

INMUNOTERAPIA

Primeros pasos de una vacuna contra un tipo de cáncer de pulmón

  • Un ensayo en fase I muestra la eficacia de la terapia inmune contra el mesotelioma
MARÍA VALERIO

MADRID.- La idea de dar con una vacuna capaz de atacar a las células tumorales no ha resultado tan fructífera en la realidad como les hubiese gustado a los científicos. Algunos de los intentos desarrollados hasta ahora han funcionado sólo a medias, así que hay que ser cautos con el nuevo avance publicado esta semana: una terapia inmunológica eficaz contra un tipo de tumor pulmonar, el mesotelioma.

La teoría es atractiva: si el sistema inmunológico del organismo humano fuese capaz de identificar y atacar las células tumorales como hace contra los virus o bacterias externas, tal vez las propias células defensivas pudiesen acabar con ellas desde dentro. Pero no es tan sencillo, porque es necesario lograr una respuesta inmune suficientemente intensa para que tenga potencial anticanceroso, pero sin efectos secundarios indeseables.

El último intento se acaba de dar a conocer en las páginas de la revista 'American Journal of respiratory and Critical Care Medicine' con uno de los tipos de cáncer más mortales, el mesotelioma. Este tumor se produce en la pleura, la membrana que recubre los pulmones, y está fuertemente relacionado por la exposición a asbestos, un componente tóxico que se empleó durante décadas en la construcción antes de su prohibición.

El equipo de Joachim Aerts, del centro médico Erasmo de Roterdam (en Holanda), lleva tiempo probando la eficacia de una vacuna contra el mesotelioma. Sus trabajos en animales mostraron que las células dendríticas del propio sistema inmune eran capaces de frenar la enfermedad, y ahora acaba de publicar sus resultados con los 10 primeros pacientes que han probado la terapia.

Como explica a ELMUNDO.es el doctor Carlos Camps, oncólogo del Grupo Español de Cáncer de Pulmón (GECP), el trabajo "es muy interesante", porque supone la demostración de que es posible; aunque como advierte con cautela, aún es necesario depurar la técnica y llevar a cabo ensayos clínicos más amplios. "Es posible", admite, "que al final no funcione, como ha ocurrido en otros intentos de vacunas contra el melanoma".

Para leer el artículo completo ir al siguiente link http://www.elmundo.es/elmundosalud/2010/03/09/oncologia/1268134231.html

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